10 jours de randonnée à Madère

Pour organiser ces deux semaines de vacances que nous voulions dépaysantes, quoi de mieux qu’utiliser le beau livre « Le tour du monde en 80 treks » que l’on nous avait offert à noël dernier. Il regorge de choses que nous aimerions faire un jour, et c’est sur l’un des parcours les plus physiques et sauvage qui a attiré notre attention : une randonnée dans la chaîne des Carpates en Slovénie. Peu étonnant dirons ceux qui nous connaissent bien ;) Mais tout ça, c’était avant de savoir que Sandrine .. serait enceinte de 4,5 mois au moment du départ. Alors nous avons changé tous nos plans et c’est sur l’île de Madère que nous irons crapahuter à la place, en théorie plus calmement.

Mardi 12 : transit

Le vol n’est finalement pas très long – près de 5 heures, mais j’ai apprécié avoir chargé quelques séries netflix sur mon mobile avant de partir. Après s’être posés sur l’une des pistes les plus dangereuses au monde, parait-il, nous récupérons notre voiture de location ; c’est assez indispensable sur cette île. Nous prenons alors tout de suite la route pour le camping de Porto Moniz. C’est l’unique camping équipé que nous ayons trouvé sur toute l’île, il est situé au nord ouest, à environ 1h15 de route de l’aéroport. Grâce à l’itinérance en Union Européenne – eh oui nous sommes au Portugal, donc EU – nous pouvons profiter du forfait data sans supplément. Alors c’est waze qui nous guide.

En arrivant à l’emplacement du camping, nous pensons avoir fait une erreur, et faisons demi tour à la recherche du camping. Un peu de errance plus tard, il faut se rendre à l’évidence : nous étions au bon endroit. Gloups.

Il y a deux tentes en tout et pour tout, et on ne peut pas dire que l’on trouve le coin sympa. Tellement d’ailleurs que nous décidons que nous irons en hôtel pour le reste du séjour. Tant pis pour le supplément bagage rempli d’affaires de camping.

Mercredi 13 : Circuit de Jardin do Mar

Sandrine à repéré tous nos objectifs lorsque nous étions à Paris dans l’incontournable guide « Madère – Les plus belles randonnées de levada et de montagne – 60 itinéraires » de Rolf Goetz. Pour cette première journée, nous prenons la route pour la randonnée numéro 50. En fait nous aimerions grouper les randonnées 50, 51 et 52, pour une première belle découverte des Levada. En arrivant, nous sommes sûr d’être au bon endroit: le parking est bondé. Mais il pleut déjà et surtout la brume est très présente. Pas très engageant. Alors nous patientons un peu dans la voiture, et quelques séries de « The expanse » plus tard, nous décidons de lever le camp; nous retenterons notre chance une autre fois.

Nous basculons sur une randonnée beaucoup plus basse, proche de la mer:

  • Le circuit de Jardin do Mar – itinéraire 55 dans le topo.

Mais il faut composer avec la marée, car une grosse section ne peut se faire qu’à marée basse. D’après nos calculs d’horaire, il faudra démarrer notre boucle à Jardim do Mar, et nous visons XXh.

Alors nous passons d’abord à notre hôtel, à Porto Moniz. Et ensuite, direction Jardim do Mar. Le temps est magnifique à cet endroit, nous sommes heureux d’avoir changé les plans. Nous démarrons donc par la section raide qui s’élève depuis la côte jusqu’au plateau.

Une fois sur le plateau, nous sommes sur une route mais au bord de cette dernière nous pouvons admirer de nombreuses plantes et fleurs dans les jardins des habitations.Nous aboutissons à un joli chemin pavé qui nous écarte de la ville. La descente qui suit est assurément la partie la plus sauvage et intéressante.

On peut apprécier l’ingéniosité, et les efforts, de tous ceux qui ont construit ces chemins qui transitent dans la montagne.

Nous rejoignons la côte et le timing est parfait, nous pouvons traverser les pieds aux secs. Les falaises présentes de belles strates, que l’on peut admirer sur un bloc qui s’est effondré.

Tandis que le soleil se couche dans notre dos, nous rejoignons finalement notre point de départ Jardim do Mar où nous allons diner.

Notre parcours

  • Distance (km) : 7,8
  • Dénivelé (m) : +600 -600
  • Altitudes (m) : mini 0 maxi 600
  • Horaires : départ 18h11 retour 22h08

Jeudi 14 : Pico Grande

Ce jour là, nous visons la combinaison de randonnées menant au circuit infernal. Nous allumons le GPS, et une fois arrivés au point de départ nous constatons combien il est facile de se tromper avec la saisie des destinations ! Nous ne sommes dans la bonne « zone » mais pas du tout au bon endroit. Par chance, sans le vouloir nous sommes venus au départ d’un autre itinéraire que nous souhaitions faire ! Alors changement de plan, et aujourd’hui ce sera :

  • Pico Grande (1654m), itinéraire 38 du topo.

Dès le petit parking du départ, la vue nous offre de beaux paysages qui nous rappellent ce que nous avons pu voir à la réunion, exception faire des fleurs.

Toute la randonnée se fait globalement dans une végétation jaune / vert, et parfois il y a des arbres tout blancs, nous avons pensé qu’il était les restes d’un ancien feu de forêt.

Nous rejoignons le sommet,où je surprend un homme qui faisait apparemment bronzette les fesses à l’air. Des nappes de brouillard son présentes mais de manière localisées et se tiennent à l’écart, alors la vue est globalement très dégagée. De là, deux particularités géologiques attirent notre attention. Tout d’abord, ces roches qui ont une allure très « coulante ».

Et ensuite ces belles strates horizontales de couleurs marron ocre.

Les paysages sont très escarpés, sur le flanc à gauche un hôtel que nous avions repéré et où nous avons un temps envisagé d’aller, pour la vue, mais nous a paru trop isolé.

Nous rencontrons régulièrement ces belles fleurs d’une couleur bleu violet. Sandrine m’attend dans un coin ombragé tandis que j’expérimente l’une de mes fonctions d’appareil photo, et tente de saisir les nombreux insectes en vol. J’ai encore beaucoup de progrès à réaliser, et j’arrête avant de risquer de trop tester sa patience.

Notre parcours

  • Distance (km) : 9,45
  • Dénivelé (m) : +680 -680
  • Altitudes (m) : mini 1180 maxi 1660
  • Horaires : départ 15h53 retour 17h58

Vendredi 15 : de Pico das Pedras jusqu’au cirque infernal

Ce descriptif du topo nous a donné très envie de faire la randonnée 29:

Le parcours entre le « cirque vert » et le « cirque infernal » compte parmi les itinéraires de lavada les plus fascinants de Madère. Il est étonnant avec quels efforts ce système sophistiqué de canaux a été intégré dans ce paysage montagneux difficilement accessible. Des cascades, des tunnels, des canyons et un cirque énorme sont les points culminants de cette randonnée.

Alors nous partons pour l’enchainement de trois itinéraires, le tout annoncé pour un total de 6h30:

  • Entre Pico das Pedras et Queimadas, itinéraire 27
  • Caldeirão Verde, itinéraire 28
  • Vers le cirque infernal de Caldeirão do Inferno, itinéraire 29

Il s’avère que la première section (itinéraire 27) ne présente que peu d’intérêt à nos yeux, peut-être n’est pas la bonne saison pour les fleur car nous n’en voyons que très peu.

Les plus belles choses arrivent ensuite. Nous ne sommes pas seuls, loin de là, mais le parcours vaut vraiment la peine. Au passage, une première petite cuvette dans laquelle s’écoulent des cascades.

Il s’agit d’un itinéraire parcouru, et la levada est toujours très sécurisée. Ce qui n’empêche pas de cheminer parfois avec une belle verticalité sous les pieds.

Notre marche nous mène à Caldeirão Verde, une grande cascade nichée dans un cirque très vertical.

Nous avons maintenant basculé sur la portion de l’itinéraire 29 qui nous mène dans une étonnante gorge très étroite, que nous traversons grâce à des passerelles métalliques. L’eau de deux petites chutes d’eau est captée et va alimenter la levada. A ce niveau de la randonnée, et à cette heure, nous ne croisons plus personne et c’est tant mieux.

Nous poursuivons notre route pour atteindre l’extrémité du parcours, la grande chute du Caldeirão do Inferno. La levada s’achève, ou plutôt commence ici, et il n’est pas possible d’aller plus avant.

Nous forçons un peu plus le rythme pour le retour sur nos pas, nous avons près de 14km qui nous attendent.

Notre parcours

Le parcours est très encaissé et la trace GPS n’était pas de très bonne qualité, alors j’ai plutôt repris l’itinéraire gpx fourni avec le topo et qui correspond parfaitement à ce que nous avons fait.

  • Distance (km) : 21,6
  • Dénivelé (m) : +150 -150
  • Altitudes (m) : mini 870 maxi 995
  • Horaires : départ 13h26, retour 19h37

Samedi 16 : du Pico do Arieiro vers le Pico Ruivo

La météo semble être très bonne pour ce samedi, alors nous envisageons l’une des belles randonnées en altitude que nous avions repéré, qui va nous mener au plus haut sommet de Madère :

  • du Pico do Arieiro vers le Pico Ruivo (1862m), itinéraire 34

Nous fixons le réveil à 6h afin d’avoir un maximum de chance d’éviter les nuages, et l’hôtel nous prépare un « panier petit-déjeuner » que nous mangeons en arrivant au point de départ de la randonnée: la station radar.

Le vent souffle très fort sur les crêtes en ce matin, mais bonne nouvelle les nuages sont bien plus bas et la vue est parfaitement dégagée. Nous sommes quelques couples de jeunes à nous être levés tôt, mais il n’y a pas encore foule et c’est tant mieux. Nous bénéficions des couleurs chaleureuses du début de journée. Le parcours chemine astucieusement sur les hauteurs, et l’homme a façonné la nature pour permettre le franchissement de nombreux passages: des vires dans les parois verticales, de nombreux tunnels sont présents, des escaliers .. Le tout est bien protégé par des câbles en acier. Bref, la montagne à portée de tous.

Les fort contrastes de lumière rendent difficiles les prises de vues durant la matinée.

Nous avons choisi la meilleure journée pour venir ici, la mer de nuage est présente mais nous sommes bien au dessus.

Nous atteignons le sommet Pico Ruivo, depuis lequel nous lorgnons un sommet sur lequel il n’est pas prévu que nous allions. Sandrine est tentée d’y aller et me fait remarquer que le dénivelé n’est pas important. Je lui rappelle que notre randonnée fait quand même déjà 1300m minimum à la montée et à la descente. Alors nous restons raisonnable et renonçons à y aller.

Au retour, nous croisons un nombre incalculable de touristes – comme nous pourriez-vous dire – mais qui se sont manifestement levés bien plus tard. Il est parfois malaisé de les croiser dans les passages étroits.

Notre parcours

  • Distance (km) : 12,4
  • Dénivelé (m) : +800 -800
  • Altitudes (m) : mini 1530 maxi 1865
  • Horaires : départ 8h40 retour 13h52

Dimanche 17 : Fajã da Nogueira

Pour ce dimanche, nous évitons les grands itinéraires qui risquent d’être très empruntés, et allons plutôt explorer les levadas depuis la centrale Fajã da Nogueira:

  • Fajã da Nogueira 1, itinéraire 20
  • Fajã da Nogueira 2, itinéraire 21

Le topo a su nous attirer par un ensemble de promesses que nous ne pouvions refuser:

Circuit aventureux pour les randonneurs de lavada chevronnés. 

Non seulement le trajet d’arrivée est cahoteux, mais la randonnée proprement dite est également malaisée sur un étroit chemin de levada à travers de nombreux tunnels bas vers une cuvette vierge au pied du Pico do Gato. Pour ce parcours de levada très exposé et par endroits non sécurisé, il ne faut pas avoir le vertige.

Il est vrai que le trajet d’arrivée est cahoteux. Tellement même que pour ménager Sandrine nous préférons interrompre la piste en voiture, et nous garons à 2,5 km du départ.

La première partie est relativement ennuyeuse puisque nous montons jusqu’à la levada par de larges routes qui cheminent dans le forêt. Nous arrivons enfin à la bifurcation: à gauche l’itinéraire 21, et à droite le 20. Nous démarrons par la droite. Le parcours est agréable mais ne présente que relativement peu d’intérêt, et nous croisons un groupe qui nous indique que le chemin est interrompu plus loin par un éboulement. Nous poursuivons pour aller voir. Un tunnel est fermé pour « risque d’effondrement ». Nous passons quand même, en « serrant les fesses » et en marchant comme sur des œufs. Nous poursuivons et faisons halte pour le déjeuner. Et nous arrivons finalement face à un gros souci. La route est totalement emportée par un éboulement. Il semble que la « DDE » locale a entrepris de stabiliser et réparer tout cela, mais après exploration nous décidons que le risque de poursuivre n’en vaut pas la chandelle et faisons demi tour pour aller rejoindre l’itinéraire 21.

Le long de la levada nous croisons un tunnel qui semble apporter de l’eau, que nous allons explorer. Il n’est en fait que peu profond, et nous y trouvons un captage d’eau de source: un grand bac plastique récolte l’eau et des tuyaux la rapatrie.

Au bout de notre itinéraire, là où nous devrions faire demi tour, se trouve une entrée de tunnel de levada. Plutôt que d’entamer la descente, nous prolongeons par ce tunnel, et poursuivons le long de la levada. Nous arrivons sur un second tunnel, et la lumière est visible au loin mais nous en devinons la grande longueur. Étrangement, en plus de la levada qui transporte son eau, un tuyaux en PVC est déployé tout du long. Mais pourquoi donc ?

Nous aboutissons finalement sur ce qui constituera pour nous la fin de notre itinéraire, ne souhaitant pas poursuivre plus loin l’exploration mais surtout passer sur un passage exposé, les pieds dans l’eau et sous une petite chute d’eau.

Nous parcourons tous nos tunnels en sens inverse, rejoignons l’itinéraire et montée dans la forêt et la voiture.

Notre parcours

  • Distance (km) : 22
  • Dénivelé (m) : +600 -600
  • Altitudes (m) : mini 525 maxi 1060
  • Horaires : départ 12h23 retour 19h09

Lundi 18 : Lavada do Rei

Nous avons choisi aujourd’hui un itinéraire sans aucun dénivelé et peu de distance (10km) mais faisant partie des randonnée « top » selon le topo:

  • Lavada do Rei, itinéraire 30

Sur le chemin, une cascade assez forte ce jour là. Je passe tout droit, vive la tropicalisation de mon appareil photo. La plupart des touristes s’arrêtent et regardent les autres passer en se demandant quelle tactique ils vont pouvoir adopter pour ne pas être mouillés.

Nous arrivons au terme de la randonnée, au Ribeiro Bonito, le torrent qui alimente la levada. Ce qui m’a frappé là, c’est le règne absolu de la couleur verte. Quelques photos au trépied plus tard, demi tour pour rentrer sur le même chemin.

Notre parcours

  • Distance (km) : 11,5
  • Dénivelé (m) : +160 -160
  • Altitudes (m) : mini 530 maxi 710
  • Horaires : départ 12h10 retour 15h50

Mardi 19 : Lavadas et cascades à Rabaçal

Nous guettions le bon créneau pour aller sur les randonnées ultra touristiques de la région de Rabaçal, pour y faire une composition libre d’un ensemble de randonnées:

  • Lagoa do Vento, itinéraire 49
  • La cascade de Risco près de Rabaçal, itinéraire 50
  • De Rabaçal vers les 25 sources, itinéraire 51
  • Lavada da Rocha Vermelha, itinéraire 52

Il fait très beau et sans nul doute, le lieu va être pris d’assaut par les touristes. Nous partons parmi les premiers et à un bon rythme, néanmoins les itinéraires sont multiples et nous tombons rapidement nez à nez avec les premiers groupes.

Nous avons fait un crochet par l’une des grandes cascade du secteur et empruntons un charmant escalier serpentant dans la végétation.

Le spectacle vaut clairement le détour. Nous profitons seuls de cet incroyable cirque et de la chute d’eau qui tombe d’une belle hauteur.

Nous poursuivons notre enchainement d’itinéraire, et cette fois-ci nous avons rejoignons ‘the place to be’ du site. Si l’on en croit l’encombrement de touristes qui se sont agglutinés devant la cascade. J’abandonne l’idée d’avoir une vue dégagée, et nous repartons rapidement.

Notre périple se poursuit dans des classiques levada.

Nous sommes maintenant tout au bout de notre dernier itinéraire, Lavada da Rocha Vermelha. Le topo suggère de faire là demi-tour, mais quelle erreur à ne pas commettre ! Nous remontons cet etonnant escalier qui longe une minuscule levada. L’eau file à très grande vitesse, la pente est raide. L’escalier et la levada se prolongent ainsi assez longtemps, et arrivés au sommet nous faisons bel et bien demi-tour.

Au passage au retour, depuis le flanc opposé nous pouvons voir notre première cascade de la journée, et son prolongement plus bas.

Au retour nous croisons des hordes de touristes. Le soleil tape vraiment fort aujourd’hui et il fait très chaud. Dans la dernière section de route qui monte raide, je pique une accélération en mode ‘marche norvégienne’ pour finir sur un peu de sport.

Notre parcours

  • Distance (km) : 21
  • Dénivelé (m) : +615 -615
  • Altitudes (m) : mini 835 maxi 1300
  • Horaires : départ 10h37 retour 17h58

Mercredi 20

Nous voulions faire une journée plus tranquille et Sandrine a repéré quelques idées autour de Funchal. Ce matin, nous ferons une balade entre Funchal et la « ville des pêcheurs ».

Câmara de Lobos

  • Entre le Lido Funchal et Câmara de Lobos, itinéraire 1

Le parcours en bord de mer ne présente que peu d’intérêt .. autre que d’être en bord de mer. C’est trop urbanisé pour être vraiment agréable. Nous cheminons jusqu’à Camara de Lobos. Du village de pêcheurs, conclusion de l’itinéraire, nous ne retiendrons pas grand chose. Mais heureusement, nous sommes accueillis en bout de course par une vue absolument incroyable sur des falaises plongeantes sur la mer.

Notre parcours

  • Distance (km) : 5,8
  • Dénivelé (m) : +60 -70
  • Horaires : 12h37 – 14h39

São Lourenço

Le soir de la décevante balade en bord de mer, nous décidons d’ajouter à notre programme un saut sur la pointe est de l’île:

  • La presqu’île de São Lourenço, itinéraire 12

Nous nous garons et démarrons la randonnée très tardivement dans la journée, si bien que nous croisons tout le monde à contresens, et allons être assez paisibles. Rapidement, nous comprenons que nous aurions fait une grosse erreur si nous n’étions pas venu ici. Les paysages sont en effets très différents de ce que nous avions vu jusque là, et tout simplement beaux !

Tout du long du trajet nous pouvons admirer les couleurs rouge, noir, ocre et les formations géologiques.

Nous arrivons bientôt au pied du petit sommet qui marquera la fin de notre parcours, et j’ai l’impression d’avoir été téléporté dans un autre pays, au milieu du désert. Bon c’est l’image que je peux m’en faire, je ne suis jamais allé dans le désert :)

Depuis le sommet l’on découvre la petite île la plus à l’est, mais non accessible à pied. Tout au bout à l’extrémité loge le phare.

Tandis que le soleil commence à décliner à l’horizon,  nous sommes précisément au bon endroit à la bonne heure pour en prendre plein les yeux. C’est à regret que nous levons le camp pour prendre le chemin inverse.

En reprenant la voiture sur le chemin du retour, nous nous disons que ce village de Caniçal aurait bien plus mérité une visite que celui de Câmara de Lobos où nous étions hier.

Notre parcours

  • Distance (km) : 8,4
  • Dénivelé (m) : +375 -375
  • Altitudes (m) : mini 45 maxi 170
  • Horaires : départ 19h06 retour 21h47

Jeudi 21

Pour cette dernière journée, nous voulons maîtriser nos horaires pour le retour en avion et allons faire la visite à Funchal de l’un des célèbres jardins

Jardin tropical

Nous avions le choix entre Jardins tropical et Jardins botanique. Nous penchons pour le premier, sans trop savoir quelles sont les différences à vrai dire. Nous y retrouvons de très nombreux végétaux que nous avons vu durant tout le séjour, mais aussi bien d’autres plantes et fleurs. Le tout parfaitement entretenu. Le lieu est vraiment apaisant.

Outre tous les végétaux, le lieu comprend également de nombreuses œuvres d’art et lieu atypiques où déambuler. Sandrine pose sur cet étrange tour avec canons à eau.

Je continue à m’entrainer avec des fonctions avancées de mon appareil, que je n’utilise pas encore assez souvent, comme le focus stacking – c’est à dire la prise de multiples photos avec un point de focal décalé à chaque photo, pour produire une zone de netteté plus grande. Et je dois dire que ça parfois des choses assez sympa, non ?

Les traineaux dans les rues pentues

Autour des jardins ce déroule un manège pour le moins étrange: les touristes montent dans une sorte de luge en bois, s’acquittent d’une somme rondelette, et descendent plus de 2 (ou deux !) km de routes en pente. Les gars à l’arrière avec des chapeaux en paille et des chaussures à semelle en bois gérant la trajectoire de la dite luge en bois. Étonnant. Nous ne succombons pas.

Assortiment de fleurs et végétaux

Madère est appelée l’île aux fleurs, et nous en avons compris le potentiel. Nous étions probablement un peu tard dans la saison pour voir s’exprimer tout ce que la végétation à a offrir, mais nous avons malgré tout été bien servis. En voici quelques extraits.

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